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Edición 366

20VP

Muckrakers, periodismo de investigación

Juan Ramón Jiménez

MUCKRAKER ES, EN INGL√ČS, EL NOMBRE CON EL QUE SE CONOCE AL PERIODISTA o grupo semi organizado de periodistas o escritores norteamericanos que, a comienzos del siglo XX, se dedicaron a denunciar p√ļblicamente la corrupci√≥n pol√≠tica, la explotaci√≥n laboral y una serie de abusos, inmoralidades y trapos sucios de personajes e instituciones de la √©poca.

DEL INGL√ČS, SIGNIFICA ‚Äúremovedor de basura‚ÄĚ, se le aplica a los periodistas, investigadores o cineastas que denuncian la corrupci√≥n pol√≠tica y financiera, el crimen corporativo, la explotaci√≥n laboral y sexual de los ni√Īos, las condiciones infrahumanas de las prisiones, la contaminaci√≥n y desperdicios de las plantas dedicadas a la elaboraci√≥n de alimentos, qu√≠micos, maquilas, y tambi√©n a los fraudes comerciales en patentes de medicinas, robo de patentes, pirater√≠a industrial y comercial, robo de mercader√≠as para venderlas en los tianguis, etc.

El termino se aplic√≥ a los periodistas de fines de los a√Īos 1800s y principios de los 1900s, especialmente a los que denunciaban a los grandes monopolistas, especuladores, usureros, en revistas especializadas como Cosmopolitan, The Independent, y McClure's. Es un periodismo de oposici√≥n al poder, un movimiento activista y subterr√°neo que supone un intento, estrictamente profesional, de superar la saturaci√≥n informativa, caracterizada por la estandarizaci√≥n y el c√ļmulo de datos y hacer un tipo de periodismo dirigido a provocar una respuesta. La Universidad de Columbia, de la ciudad de Nueva York, y su Departamento de Periodismo, prestigiado por ser el que entrega los afamados premios anuales PULITZER, estuvo impartiendo un curso en l√≠nea llamado Global Muckraking: Investigative Journalism and Global Media, dirigido y coordinado por Anya Schiffrin, Profesora y Directora de Tecnolog√≠a, Medios y Comunicaciones, de la catedra ‚ÄúMedia, Human Rights and Social Change‚ÄĚ (Derechos Humanos y Cambio Social), la profesora e investigadora fue 10 a√Īos corresponsal de guerra en los Balcanes y en Vietnam y fue merecedora de la beca Knight-Bagehot de periodismo durante 1999-2000, es esposa del Premio Nobel de Econom√≠a 2001 Joseph Stiglitz y es autora del libro ‚ÄúGlobal Muckraking: 100 Years of Investigative Reporting from Around the World‚ÄĚ (New Press 2014), mismo que sirvi√≥ de base al curso que estuvimos tomando por cinco semanas consecutivas, adem√°s tiene las siguientes investigaciones 2012|the new press|anya schiffrin, eamon kircher-allenFrom Cairo To Wall Street: Voices From The Global Spring (Del Cairo a Wall Street, Voces de la Primavera √Ārabe); Are We All Keynesians Now? Press Coverage Of The U.S. Stimulus Package (¬ŅAhora todos somos Keynesianos? Comentarios sobre el paquete de est√≠mulos econ√≥micos de Estados Unidos); Watchdog Or Lapdog? A Look At Press Coverage Of The Extractive Sector In Nigeria, Ghana And Uganda (Cobertura sobre el sector extractivo de Nigeria, Ghana y Uganda); esto trata de laprimera corriente de periodistas que desarrollaron caracter√≠sticas propias del posterior periodismo de investigaci√≥n.

Brutal explotación

Iniciamos con el caso de Dwarkanath Ganguly, que 1887 en su natal Calcuta, India, empez√≥ a publicar en la revista Jayeeta Sharma de la Universidad of Toronto, Canad√°, una serie de reportajes en los que describ√≠a la brutal explotaci√≥n de ni√Īos y mujeres, el tr√°fico de seres humanos en las plantaciones de t√© de la regi√≥n de Assam e iniciaba la lucha por los derechos humanos cuando la India era todav√≠a parte del Imperio Brit√°nico, posteriormente se integr√≥ como reportero del peri√≥dico anti-colonialista Sanjivani de Calcuta, mismo que pertenec√≠a a la secta hind√ļ Brahmo Samaj, que fue parte medular del Partido del Congreso de la India, partido nacionalista y anti-brit√°nico al que posteriormente se les unir√≠a Mahatma Gandhi, defensor de los derechos humanos y l√≠der indiscutible de India.

Ganguly escribiría sus memorias en Totaram Sandhya mismas que sirvieron de guía ideológica para plantear la independencia del Imperio Británico. La historiadora Doris Kearns Goodwin escribió que a partir de entonces y hasta 1917 cuando inicia la gran revolución bolchevique en Rusia, los periodistas llamados muckrakers fueron pioneros e impulsores de las reformas sociales, políticas y económicas del inicio del siglo XX.

En los Estados Unidos fue una generación de periodistas encabezados por Jacob Riis, Lincoln Steffens, Ida Tarbell, Upton Sinclair, Ray Stannard Baker que con sus reportajes en la revista McLure y en Cosmopolitan obligaron al presidente Teodoro Roosevelt a establecer leyes anti-monopolio, de derechos civiles, de protección laboral, de defensa del medio ambiente, entre otras más que maniataron a los llamados Robber Barons, hoy llamados Macrosicarios, Plutócratas y Red uno (termino salinista para clasificar a los usufructuarios de las privatizaciones fraudulentas de las 1,200 empresas estatales, paraestatales y de participación estatal que integraban al entonces poderoso Estado mexicano), quienes de nuevo andan haciendo de las suyas en países como México, con una sociedad civil lenta, indolente, apática, asustadiza, de ignorancia supina, excesivamente individualista y corrupta.

Los robber barons eran entonces un grupo de personas que representaron toda esta √©poca del llamado Capitalismo Salvaje y que fueron el vivo ejemplo de la especulaci√≥n, la codicia y la corrupci√≥n que se adue√Īaron de Estados Unidos. En los tiempos anteriores a la guerra civil 1860-1865 se encontraba vigente el patr√≥n oro, es decir, el valor de los d√≥lares en circulaci√≥n estaba sustentado por su cantidad correspondiente en oro custodiado por el √≥rgano emisor, el Tesoro estadounidense en este caso. A partir de la guerra civil los estados necesitaban endeudarse y empezaron a emitir m√°s billetes, aunque estos son diferentes, de color verde (se conoc√≠an como greenbacks), y que depend√≠an como ocurre hoy en d√≠a de la confianza que hubiera en el mercado.

Petrodólares y oro

Se trataba de dinero fiduciario concepto que, por cierto, est√° en el origen de todas las crisis econ√≥micas ocurridas desde principios del siglo XX y se prolonga hasta nuestros tiempos, Estados Unidos soporta su moneda en petrod√≥lares y China en oro. Muchos trabajadores se ve√≠an y se ven empobrecidos ya que recib√≠an su sueldo en dinero fiduciario mientras que las deudas deb√≠an pagarlas en d√≥lares certificados.

Por eso durante mucho tiempo una de las exigencias de los movimientos obreros en los Estados Unidos fue que se acu√Īara m√°s dinero y que la plata tambi√©n pasase a formar parte del patr√≥n, lo que estabilizar√≠a la moneda debido a la gran cantidad de plata en circulaci√≥n, menos proclive a variaciones que el oro demasiado vol√°til. Gente adinerada sin escr√ļpulos (muy parecida a la plutocracia actual) como los de John Jacob Astor, Andrew Carnegie, J. P. Morgan, John D. Rockefeller, Cornelius Vanderbilt, empezaron a especular de ah√≠ viene el t√©rmino robber barons (literalmente ‚Äúbarones ladrones o ladrones de cuello blanco como se les conoce ahora‚ÄĚ) que procede de la √©poca medieval, en los que se conoc√≠a as√≠ a los nobles que cobraban impuestos (normalmente elevados) a todo el que quer√≠a cruzar sus tierras, sin dedicarse a ninguna otra cosa m√°s que robar a los dem√°s.

La idea de hablar de estos industriales de esta manera, con esta caricatura de personas codiciosas, gordas, con bast√≥n y chistera, proviene de la √©poca de la gran depresi√≥n (1929-1939) y despu√©s continu√≥ en la cultura popular estadounidense y con el actual Trumpismo se retrocede a esas eras de codicia, de mentiras y de maldad. Todos los ahora llamados ‚Äúemprendedores‚ÄĚ empezaron de la misma manera, con poco capital y creciendo poco a poco a base de argucias y artima√Īas ilegales hasta convertirse en millonarios, es el modelo depredador salinista. Curiosamente, es com√ļn en ellos tambi√©n el intentar lavar sus pecados (o su conciencia, seg√ļn sea el caso) fueron creando o financiando universidades, escuelas, bibliotecas, fundaciones filantr√≥picas ahora especializadas en evadir/eludir impuestos mediante donaciones o para lavar dinero del narco‚Ķ como ejemplos est√°n el Carnegie Hall y la Fundaci√≥n Carnegie para el Avance de la Ense√Īanza (del plut√≥crata Andrew Carnegie), la Universidad de Chicago y la Fundaci√≥n Rockefeller (John D. Rockefeller), la Universidad de Stanford (Leland Stanford), la Universidad Duke (James Buchanan Duke), y un largo etc√©tera de acciones ben√©ficas que, dicho sea de paso, no les ayudaron demasiado a lavar su legado.Siguiendo la tradici√≥n estadounidense se decidi√≥ nombrar candidato a la presidencia al general que consiguiera la victoria en la guerra anterior. Se hizo con George Washington y la guerra de independencia, con Zachary Taylor y la guerra contra M√©xico y as√≠ que el nuevo presidente de la guerra civil ser√≠a Ulysses S. Grant.

Se volvería a repetir esto con Dwight Eisenhower quien tuvo que lidiar con Patton y MacArthur, para sacarlos de su carrera presidencial, como Obama tuvo que lidiar con el guerrero de Irak y Afganistán, el General David Petraeus, (a) Rey David, en fin, para nuestro caso, el General Grant fue un títere de los Robber Barons, Grant carecía de conocimientos de economía, con lo que se ve superado por todos estos escándalos y tejemanejes de los hombres del dinero.

El caso es que Grant ten√≠a una hermana soltera pertinaz (bastante fe√≠ta, por cierto), Virginia Grant, y cuando √©l lleg√≥ a la presidencia a ella le empezaron a salir pretendientes hasta de debajo de las piedras. Uno de estos pretendientes fue Abel Corbin quien era un magnate de la Bolsa de Nueva York y que trabajaba para el magnate Jay Gould. Con el tiempo Corbin se cas√≥ con Virginia Grant, convirti√©ndose en el cu√Īado del presidente, con lo que empez√≥ a utilizar sus influencias familiares para conseguir introducir a Gould en el c√≠rculo de amistades de Ulysses Grant. Algo similar le sucede a Donald Trump con su yerno, al que nombra asesor especial de la Casa Blanca.

En fin regresando a nuestro periodismo de investigación, el sociólogo y experto en medios, Michael Schudson, mencionaba como uno de los más importantes muckrakers de Estados Unidos a Upton Sinclair conocido por su famoso libro La Jungla (1906) donde describe las condiciones de pobreza de los empacadores de los rastros de Chicago, llamada entonces la ciudad de los mataderos, (siguen ahora, pero debidos a la lucha de clases y luchas raciales que ha desatado el fascismo trumpiano), Upton Sinclair era un socialista preocupado por las condiciones de la clase trabajadora en la industria automotriz de Detroit y en las empacadoras de Chicago y como tal lo planteaba en su revista semanal The Appeal to Reason.

Sin embargo, la m√°s famosa periodista de estos tiempos fue Ida Tarbell que escribi√≥ 19 art√≠culos sobre las pr√°cticas de la poderosa petrolera Standard Oil-ESSO, hoy EXXON dondemostraba a un John D. Rockefeller, entonces el hombre m√°s rico y poderoso de Estados Unidos en The History of Standard Oil, Tarbell describ√≠a los pactos secretos con las empresas ferroviarias, el espionaje corporativo y hacia los obreros, practicas depredadoras en los precios de los combustibles, y en el poder de estrategias monop√≥licas y oligop√≥licas del mercado (algo que en M√©xico se observa en el Clan Slim y los 40 famosos ladrones de la familia FORBES), Tarbell public√≥ sus trabajos en la revista McClure, y esos art√≠culos desataron la ira del presidente Teodoro Roosevelt quien apoyado en la Ley Sherman-Anti-monopolio y con decreto de la Suprema Corte, en 1911, dividi√≥ y atomiz√≥ a la giga corporaci√≥n en una mir√≠ada de peque√Īas y medianas empresas, 100 a√Īos despu√©s la EXXON est√° de nuevo como la petrolera m√°s poderosa y criminal del mundo; otros periodistas de esa √©poca fueron tambi√©n Lincoln Steffens, y Ray Stannard Baker.

El escritor Michael Johnson, en su obra El nuevo periodismo, reflexiona sobre estos periodistas, que surgen en una √©poca en la que Estados Unidos empezaba a convertirse en una gran potencia industrial, lo que la situaba en un foco de atracci√≥n de miles de inmigrantes; los cuales constitu√≠an una poblaci√≥n con pocos recursos econ√≥micos, y tras su llegada aument√≥ la delincuencia, la explotaci√≥n econ√≥mica y el maltrato racial.

Lo más sórdido de la sociedad industrial

Estos periodistas sacaron a la palestra lo m√°s s√≥rdido de la sociedad industrial, con unas condiciones de sobrevivencia que contrapon√≠an con las lujosas mansiones de los m√°s poderosos. A pesar de las condiciones negativas que afectaban al periodismo de la √©poca (entre las que hay que citar el alto analfabetismo entre la sociedad, que limit√≥ la repercusi√≥n de sus trabajos de investigaci√≥n), los muckrakers consiguieron introducir algo de temor en las clases dirigentes-temor a la revuelta o la revoluci√≥n. Quer√≠an hacerle ver a la gente de a pie que las grandes familias, las poderosas tambi√©n ten√≠an cosas de qu√© avergonzarse.

Siguiendo con el curso Global Muckraking de la profesora Anya Schiffrin, académicos como el economista Alexander Dyck, comentaba que el periodismo de denuncia ayuda a mejorar la administración corporativa y gubernamental haciéndola más transparente y eficiente, lo que se llama ahora gobernanza, sin embargo, en el caso de México, denuncias van y denuncias vienen, libros se publican, incluso se convierten en best sellers universales y poco se ha logrado que tanto corporos como gobiernícolas mejoren su quehacer diario.

Y estamos viendo, desafortunadamente, asesinatos continuos de los periodistas, fot√≥grafos y reporteros, lo que convierte a M√©xico en un pa√≠s sin leyes efectivas de castigo, en la letra est√°n muy bien, como la propuesta de un sistema anti-corrupci√≥n, pero en la pr√°ctica son letra muerta para quienes sustraen con el mayor cinismo y con la mayor desverg√ľenza los dineros de la naci√≥n e incluso se adue√Īan de los dineros de los donativos internacionales que se han dado para ayudar a las familias damnificadas por los sismos de septiembre 19 del 2017.

Regresando al curso, el periodismo global de investigaci√≥n destap√≥ la cloaca del lavado de dinero y evasi√≥n de impuestos donde sobresale Carlos Slim, Ricardo Salinas, y hasta los lavadores herederos de los Bitar Tafich, del Se√Īor de los Cielos, el narcotraficante que abri√≥ el corredor a√©reo de la droga entre Torre√≥n y San Antonio, estos lavadores de dinero del narco, ten√≠an su direcci√≥n en Muzquiz, Coahuila, la peque√Īa Colombia, que sirve de aduana de los narcos que sobrevuelan todas las noches dicho corredor por arriba de la Sierra Madre Oriental.

El sistema pol√≠tico est√° agotado, el sistema econ√≥mico se va a morir en los pr√≥ximos meses, seg√ļn la CIA y su experto en temas financieros. No olvides esta fecha: 2 de febrero de 2018, D√≠a de la Candelaria cuando en M√©xico termina el largo periodo navide√Īo. Seg√ļn esta fuente ese d√≠a iniciar√° la √©poca m√°s oscura en la historia econ√≥mica mundial, as√≠ lo plantea una de las mentes m√°s brillantes de la Comunidad de Inteligencia Internacional, el ex asesor de amenazas financieras de la CIA, Jim Rickards, quien ha advertido que ‚Äúse est√° agotando el tiempo para protegerse de un colapso financiero que borrar√° del mapa millones de puestos de trabajo, fondos de retiro y cr√©ditos hipotecarios‚Ä̂Ķ M√©xico podr√≠a ser el principal afectado de esta ca√≠da junto con otros pa√≠ses de la regi√≥n.

Antes de publicar su best seller, La Gran Ca√≠da, Rickards protagoniz√≥ algunos de los eventos m√°s importantes de los √ļltimos 30 a√Īos. A principios de los ‚Äė80 contribuy√≥ a las negociaciones que pusieron fin a la crisis de los rehenes en Ir√°n. A finales de la d√©cada del 90, la Reserva Federal lo convoc√≥ para prevenir un derrumbe de 1.25 trillones de d√≥lares durante el colapso de Long Term Capital Management (LTCM), el famoso Hedge Fund que William Clinton tuvo que rescatar despu√©s de que Putin, acab√≥ con dos premios Nobel de Economia. Y, tras los ataques del 11 de septiembre, la CIA le encomend√≥ la tarea de rastrear operaciones financieras con posible originen terrorista. Actualmente trabaja como Editor de Agora Publicaciones desde donde anticip√≥ el Brexit y el triunfo de Trump en las elecciones varias semanas antes de que ocurrieran. Hoy vaticina el fin de la era neoliberal, la desglobalizaci√≥n, el ascenso de China como nuevo imperio, ya que tiene su moneda, el yuan, soportada por 4,000 toneladas de oro y su clase pol√≠tica tiene 4,000 a√Īos de estar involucrada en conspiraciones, el gran imperio de Gengis Khan era chino.

La pregunta que nos deber√≠amos estar haciendo ahora es: ¬ŅY si Rickards tiene raz√≥n nuevamente?

@chakoka



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