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Edición 362

PORTADA24

MEDICINA PARA TODOS

Hazmerreir

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

LE DICEN AL EL ALEM√ĀN Y LE EMPEZAMOS A TEMER conforme la edad avanza, hay quien dice que eso no es un verdadero problema, porque si se lo diagnostican a uno, al rato se le olvida.

SE SABE DESDEhace mucho que la enfermedad de Alzheimer está ligada a la acumulación y depósito anormal de dos tipos de proteínas en el cerebro: Filamentos Tau, que se forman dentro de las neuronas, y las beta amiloides, que se forman fuera de las mismas.

En cerebros sanos las prote√≠nas Tau act√ļan como estabilizadores, pero al volverse defectuosas, se acumulan en nudos enredados, que se piensa impiden la comunicaci√≥n celular cerebral, llevando a la neurodegeneraci√≥n y reducci√≥n de la habilidad cognitiva vista en el Alzheimer y condiciones similares.

En cerebros sanos las prote√≠nas Tau act√ļan como estabilizadores

Estructura química

POR PRIMERA VEZ,los cient√≠ficos han revelado la estructura qu√≠mica de los Filamentos Tau, capturando im√°genes en alta resoluci√≥n de sus dep√≥sitos anormales, ello da un atisbo sin precedentes a la funci√≥n a nivel molecular de estos da√Īinos c√ļmulos, y podr√≠a llevar a algunos tratamientos nuevos para evitar su formaci√≥n y ayudar a combatir el Alzheimer y la demencia senil.

LOS INVESTIGADORES han estudiado el rol de la proteína Tau en el Alzheimer por décadas

‚ÄúEste es un tremendo avance‚ÄĚ dijo Bernardino Ghetti de la Universidad de Indiana y agreg√≥ ‚ÄúEs claro que (la prote√≠na) Tau es extremadamente importante para la progresi√≥n de la enfermedad de Alzheimer y ciertas formas de demencia. En t√©rminos de dise√Īar agentes terap√©uticos, las posibilidades son ahora enormes‚ÄĚ.

Hay mucha investigación que examina la anormalidad en la función de las proteínas Tau y beta amiloide, pero no es claro cuánto difieren las muestras ensambladas en laboratorio de las estructuras que se forman en el cerebro; en el nuevo estudio investigadores del Laboratorio de Biología Molecular (LBM) en el Reino Unido, extrajeron filamentos de la proteína Tau del cerebro de un paciente fallecido con diagnóstico confirmado de Alzheimer, y obtuvieron imágenes utilizando una técnica llamada crio- Microscopía Electrónica (crio ME).

Una esperanza firme

LOS INVESTIGADOREShan estudiado el rol de la prote√≠na Tau en el Alzheimer por d√©cadas, pero hasta ahora no se hab√≠an podido ver los filamentos tan de cerca ‚Äďy los detalles moleculares permitidos por la crio ME pueden significar oportunidades para el descubrimiento de drogas que hagan blanco sobre la prote√≠na Tau, lo cual da una esperanza firme por primera vez.

‚ÄúLas drogas que pudieran despejar los c√ļmulos de prote√≠na en el cerebro son un objetivo clave para los investigadores, pero para afectar directamente dichas prote√≠nas, las mol√©culas de la droga necesitar√°n alcanzarlas y unirse a su superficie‚ÄĚ explic√≥ la jefe de investigaci√≥n de Alzheimer en el Reino Unido, Rosa Sancho quien agreg√≥: ‚Äúconocer la forma precisa de estas complejas estructuras proteicas, es de enorme valor para guiar el desarrollo de las drogas necesarias‚ÄĚ

Los investigadores tienen ahora la habilidad para investigar a nivel at√≥mico c√≥mo funcionan los filamentos anormales en el cerebro humano -y estudiarlos no s√≥lo beneficiar√° a la investigaci√≥n del Alzheimer-. ‚ÄúEste es un gran paso adelante en cuanto a Tau, y a√ļn m√°s‚ÄĚ dijo el neurocient√≠fico Michel Goedert a las noticias de la BBC, y agreg√≥: ‚ÄúEsta es la primera vez que alguien ha determinado la estructura en alta resoluci√≥n (de muestras de cerebro humano) para cualquiera de estas enfermedades, el pr√≥ximo paso es usar esta informaci√≥n para estudiar los mecanismos de neurodegeneraci√≥n‚ÄĚ. No sabremos todas las ramificaciones de este descubrimiento hasta que los cient√≠ficos tengan la oportunidad de darle seguimiento, pero es claro que puede ser un punto de quiebre en los estudios acerca de c√≥mo contrarrestar estos nocivos c√ļmulos proteicos en el cerebro, se considera este descubrimiento como uno de los m√°s importantes en el √ļltimo cuarto de siglo de investigaci√≥n sobre Alzheimer.

Dicho esto, y para nuestro desencanto, pasaran lustros (o d√©cadas) para que nuevos tratamientos surjan, pero al menos se ha dado un gran paso hacia lo que antes se pensaba imposible. ‚ÄúEs como disparar en la oscuridad, a√ļn podr√≠as darle a algo, pero podr√°s hacerlo mejor si al menos sabes c√≥mo es su estructura‚ÄĚ, explic√≥ Sjors Scheres, uno de los integrantes del equipo de LBM, ‚Äúestamos excitados, se abre toda una nueva era en este campo, de veras‚ÄĚ.

As√≠ las cosas, los que ya coqueteamos con la tercera edad puede que tengamos un futuro m√°s brillante por cuanto a nuestras capacidades mentales, porque tal vez en algunos a√Īos ya existan medicamentos para convertir el Alzheimer en un hazmerreir.

Los hallazgos de este estudio se reportaron en la revista Nature.



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