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CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

¬ŅQu√© caus√≥ la Gran Mortandad?

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

Se sigue hablando del cambio clim√°tico y de lo que nos podr√≠a pasar a causa de ello, como con muchas otras cosas, la historia puede ayudar a entender‚Ķ Una extinci√≥n masiva hace 252 millones de a√Īos ‚Äď la Gran Mortandad ‚Äď, acab√≥ con el 95% de la vida en la Tierra.

Hay hoy nueva evidencia de que esto fue debido a los gases emitidos por tremendas y complejas erupciones volc√°nicas.

ERAS.Durante el periodo geol√≥gico conocido como el P√©rmico ‚Äďiniciado hace 300 millones de a√Īos‚Äď la Tierra rebosaba de vida, casi todas las masas de tierra se agrupaban en un solo mega-continente llamado Pangea cuyo centro era un inmenso desierto, pero tambi√©n pose√≠a grandes territorios donde enormes insectos zumbaban y se arrastraban, incluidas enormes lib√©lulas primitivas y cucarachas. Grandes reptiles comedores de plantas y anfibios pastaban en sus bosques.

Los oc√©anos eran gobernados por peces, los arrecifes de coral prosperaban, los trilobites habitaban el suelo marino. 48 Millones de a√Īos despu√©s, algo pas√≥ que caus√≥ la mayor extinci√≥n en masa de la historia terrestre, durante algunos cientos de miles de a√Īos, la cat√°strofe avanz√≥ dejando viva s√≥lo un cinco por ciento de la poblaci√≥n planetaria; como ya se dijo, los cient√≠ficos le llaman la gran mortandad, y fue la que permiti√≥ despu√©s la era de los dinosaurios, su causa a√ļn sigue en debate, aunque en a√Īos recientes, muchos han aceptado la idea de que erupciones volc√°nicas fueron la causa principal. Un nuevo estudio ‚Äďbasado en el descubrimiento de mercurio enterrado en rocas antiguas‚Äď, provee la evidencia m√°s fuerte hasta hoy de la culpabilidad de los volcanes.

MERCURIO.Paleont√≥logos trabajando con la Universidad de Cincinnati (UCti) y la Universidad China de Geociencias (UChG) dijeron haber encontrado un repunte de mercurio (Hg) en el registro geol√≥gico, en casi una docena de sitios alrededor del mundo, proporcionando lo que ellos llamaron ‚Äúevidencia persuasiva‚ÄĚ de que las erupciones volc√°nicas fueron las culpables de aquel cataclismo global.

La idea de los científicos es que las erupciones volcánicas incendiaron vastos depósitos de carbón, liberando vapor de Hg muy alto en la atmósfera, lo que luego hizo llover este metal tóxico en los sedimentos marinos; las bases actuales para esta afirmación son el análisis de dichos sedimentos atrapados en la roca, el Hg creó una firma elemental de la catástrofe.

El autor líder Jun Shen en la UChG explicó: La actividad volcánica, incluyendo la emisión de gases volcánicos y la combustión de materia orgánica, liberaron abundante Hg en la superficie de la Tierra. Tomás Algeo de la UCti agregó: El Hg es un indicador relativamente nuevo para los investigadores, se ha convertido en un tópico caliente para investigar las influencias volcánicas en los eventos mayores de la historia del planeta. Para datar las rocas en las que se encontró depositado el Hg, se utilizaron los fósiles encontrados en el mismo nivel sedimentario, como los restos de conodontos (una suerte de serpientes marinas primitivas con dientes característicos) que, como muchas otras criaturas, se extinguieron durante la Gran Mortandad.

CENIZA. Las erupciones ocurrieron en un lugar específico, un sistema volcánico llamado las Trampas Siberianas, en lo que hoy es Rusia Central. Muchas ocurrieron en volcanes no cónicos, sino por fisuras abiertas en el piso, fueron frecuentes y duraderas.

La pregunta es ¬ŅC√≥mo hicieron los volcanes en un lugar espec√≠fico de la Tierra para causar la muerte del 95% de la vida? Los cient√≠ficos explican que, durante un largo periodo, los volcanes levantaron alto en el aire tanto como tres millones de kil√≥metros c√ļbicos de ceniza.

Para ponerlo en perspectiva. La erupci√≥n del Monte Santa Elena en Washington, mand√≥ s√≥lo 1 kil√≥metro c√ļbico de ceniza a la atm√≥sfera, y con eso, la ceniza cay√≥ en parabrisas tan lejos como Oklahoma (a 2,150 km de distancia). Adem√°s, se piensa que no s√≥lo se emiti√≥ ceniza en grandes cantidades, sino inmensos vol√ļmenes de gases de invernadero, que calentaron el planeta en un promedio de 10 C¬į, lo que contribuy√≥ a la extinci√≥n masiva ya que el agua marina caliente tender√≠a a tener m√°s zonas muertas por falta de ox√≠geno disuelto en ella, adem√°s de la contaminaci√≥n de los cuerpos de agua por la lluvia acida-t√≥xica, que habr√≠a bajado el PH global de los mares volvi√©ndolos casi inhabitables‚Ķ

Este escenario apocal√≠ptico se prolong√≥ por cientos de miles de a√Īos, erupci√≥n tras erupci√≥n, evitando que la cadena alimenticia se recuperara‚Ķ Cabe preguntarse, qu√© caus√≥ en primer lugar las prolongadas y poderosas erupciones, pero eso, es otra historia.

ECO-LOCOS.En vista de lo anterior, deber√≠amos hacer mas caso de las evidencias a nuestro alrededor, cada vez m√°s calor y desastres por un clima irreconocible, mientras que la gente com√ļn a√ļn no podemos acceder a tecnolog√≠a limpia de bajo costo: electrificar la casa con celdas solares sigue siendo un sue√Īo de ricos, ni hablar del precio de los autos el√©ctricos, y en esa l√≠nea, ni siquiera est√°n cerca las tan cacareadas y prometidas conversiones de carro de gasolina a celda de hidr√≥geno‚Ķ por mencionar algunas. Claro, hay grandes y aceitosos intereses en contra de ello, me pregunto si en el futuro esos potentados podr√°n respirar, beber o comer dinero.

Fuente: ‚ÄúEvidence for a prolonged Permian-Triassic extinction interval from global marine mercury records‚ÄĚ University of Cincinnati



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