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Edición 380

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CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

En el manga/anime japonés la palabra Zodiaco evoca sendos caballeros de brillante armadura, pero el significado ancestral es muy distinto, implica estrellas específicas sobre las que el sol pasa a intervalos regulares una y otra vez:

Astronom√≠a y Zodiaco

Dr. Hernán Edrían Chavarría Aguilar

Las constelaciones zodiacales - asociadas con la seudociencia llamada astrología -, que sin embargo representan un lugar honorable en Astronomía: el camino del sol.

LOS 12 SIGNOS.Enlistados en el hor√≥scopo, est√°n ligados a como la tierra se mueve por el espacio, se derivan de las constelaciones que marcan el camino que el sol parece transitar en el curso de un a√Īo, y si las cosas no hubieran cambiado con el tiempo, las fechas en el hor√≥scopo corresponder√≠an a cuando el sol pasa por una constelaci√≥n dada.

HOY LA MAYOR PARTE del tiempo no es así, porque la astrología y la astronomía son sistemas muy diferentes, un examen más cercano del movimiento de la tierra, el sol y las estrellas, demuestra que el zodiaco es más intrincado de lo que parece.

Desde nuestra perspectiva planetaria, mientras la tierra orbita al sol en un plano, éste parece moverse pasando frente a diferentes constelaciones, Así como la luna parece estar en un lugar del cielo ligeramente diferente cada noche, la localización del sol relativa al distante fondo estelar, deriva en su movimiento aparente hacia el este de un día a otro.

CAMINITO DEL SOL. Durante un a√Īo, el sol parece estar ‚Äúfrente a‚ÄĚ o ‚Äúen‚ÄĚ diferentes constelaciones, por decir un mes en G√©minis, el siguiente en C√°ncer y as√≠‚Ķ Las fechas enlistadas en el hor√≥scopo del peri√≥dico identificar√≠an cu√°ndo el sol aparecer√≠a en un signo astrol√≥gico particular, por ejemplo, marzo 21 a abril 19 estar√≠an apartados para Aries. Esto hace parecer que nuestro signo astrol√≥gico nos dice en qu√© constelaci√≥n estaba el sol el d√≠a que nacimos, pero ya no es as√≠. Para entender por qu√© las constelaciones ya no est√°n alineadas con sus signos correspondientes necesitamos saber un poco m√°s de c√≥mo se mueve la Tierra y de c√≥mo medimos el tiempo.

BAMBOLEO. Insistimos en usar el sol y las estrellas como referencia de tiempo, nuestro calendario, para bien o mal, est√° atado a las estaciones, junio 21 ‚ÄĒfecha aproximada del solsticio de verano sobre el ecuador y solsticio de invierno por debajo de √©ste‚ÄĒ, marca el d√≠a en que el sol aparece en el punto m√°s al norte del cielo, es en esta fecha cuando el polo norte est√° m√°s inclinado hacia el Sol.

Suena simple, pero la cosa se complica porque el polo norte no siempre apunta en la misma direcci√≥n relativo al fondo estelar. Nuestro planeta gira como un trompo, y como tal se bambolea, esto hace que el polo en vez de ser un punto fijo, trace un c√≠rculo, muy lento: 26,000 a√Īos para completar s√≥lo una vuelta, as√≠ que mientras el tiempo pasa, el efecto se acumula.

Así en el curso de una órbita cualquiera alrededor del sol, la dirección del eje Terrestre deriva un poco, esto significa que durante una órbita la llegada del solsticio también cambia por muy poco, es decir; el cambio de inclinación del eje lo hace llegar unos 20 minutos antes de que se complete la órbita en relación con el fondo estelar.

TELESCOPIO. Ya que amarramos nuestro calendario (y los astr√≥logos los signos) a los solsticios y equinoccios, la tierra no completa una √≥rbita en un a√Īo tropical o estacional, que es un pelito menor que una √≥rbita completa (a√Īo sideral). Esto significa que cada a√Īo el lugar del sol ‚ÄĒrelativo a las estrellas‚ÄĒ en un d√≠a cualquiera, derive un poquito m√°s cada vez. Sin embargo, con una acumulaci√≥n de 2000 a√Īos de esta deriva, el sol ya se encuentra ahora por completo en otra constelaci√≥n. En el solsticio de junio hace dos milenios, el sol se encontraba justo entre G√©minis y C√°ncer, en el solsticio de este a√Īo estar√° entre Tauro y G√©minis, y para el a√Īo 4069, el punto del solsticio de junio estar√° entre Aries y Tauro. No es de extra√Īarse que hoy d√≠a ning√ļn astr√≥logo use un telescopio ni por equivocaci√≥n. Si supiera usarlo, se derrumbar√≠an sus charlataner√≠as.

PATRONES ESTELARES. Los signos se alineaban m√°s o menos con sus constelaciones correspondientes cuando el zodiaco occidental moderno fue definido hace unos dos mil a√Īos. Pero durante todo ese tiempo, el lento bamboleo del eje terrestre ha causado que los puntos del solsticio y equinoccio se desplacen unos 30 grados hacia el oeste en relaci√≥n a las constelaciones.

Hoy los signos y constelaciones est√°n movidos un mes calendario, en m√°s o menos otros dos mil a√Īos estar√° movido dos meses. En unos 24,000 a√Īos regresar√°n al punto de partida y para entonces, es probable que las constelaciones sean irreconocibles.

En relaci√≥n a esto y para complicar m√°s todo, a diferencia de los signos zodiacales, las constelaciones no tienen el mismo tama√Īo o forma, las estrellas que conforman una constelaci√≥n, en su mayor√≠a no est√°n f√≠sicamente relacionadas, son s√≥lo patrones estelares que nuestros ancestros percibieron al tratar de dale sentido al cielo nocturno.

CONSTELACIONES. Las actuales son específicas de la cultura de la antigua Grecia, la mayoría de ellas introducidas en el siglo II A.C. por el astrónomo griego Ptolomeo (quien a su vez las tomó de los antiguos textos babilónicos); unas pocas son compartidas por varias culturas (Orión como ejemplo notable), pero la mayoría no, diferentes culturas han encontrado patrones en el cielo específicos de ellas y sus historias.

Los l√≠mites de las constelaciones actuales no fueron definidos sino hasta 1930 por la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional, lo que dio lugar a 13 constelaciones que se encuentran en el camino del sol. La extra: Ofiuco el portador de la serpiente, no est√° en ning√ļn hor√≥scopo y se encuentra entre Sagitario y Escorpi√≥n.

Mientras que el zodiaco y sus signos no predicen el amor, la fortuna o la salud, nos ayudan a entender las culturas que han ido y venido en nuestro peque√Īo mundo, el movimiento aparente del sol, el real de la tierra y nos recuerdan las humildes ra√≠ces de la ciencia astron√≥mica.



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