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CIENCIA Y TECNOLOG√ćA: Genedici√≥n
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Edición 362

PORTADA25

CIENCIA Y TECNOLOG√ćA

Genedición

Dr. Hernán Edrian Chavarría Aguilar

PARA QUIEN diga que no hay nada Nuevo bajo el sol, preg√ļntele si sabe acerca del sistema de ‚ÄúRepeticiones Palindr√≥micas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas‚ÄĚ o CRISPR por sus siglas en ingl√©s, si no sabe -lo m√°s probable- habr√° que ilustrarlo dici√©ndole que es la t√©cnica revolucionaria de edici√≥n de genes, capaz de modificar cualquier regi√≥n del genoma de cualquier especie, con alta precisi√≥n y sin da√Īar otros genes.

SUENA complicado, pero no lo es tanto, es la herramienta real que en el futuro no tan lejano podr√≠a lograr borrar los genes defectuosos erradicando las enfermedades gen√©ticas, a√Īadir nuevos genes para mejorar varias funciones biol√≥gicas, o incluso permitir a los padres o sociedades, escoger para los beb√©s desde el color de ojos y piel, pasando por la inteligencia y temperamento, hasta la perfecta salud e incre√≠ble longevidad.

Aunque ha existido ya en forma desde hace unos cuatro a√Īos, los cient√≠ficos han estado investig√°ndolo en bacterias desde mucho antes, el primer reporte del CRISPR fue publicado en 1987, cuando cient√≠ficos japoneses lo descubrieron en el √Ācido Desoxirribo Nucleico (ADN) bacterial.

Escoger para los bebés desde el color de ojos y piel, pasando por la inteligencia

Como en computadora

SI SE EST√Āfamiliarizado con la funci√≥n de copiar y pegar de la computadora, entonces se entiende en lo b√°sico el CRISPR. En las bacterias es un arma de defensa, para enfrentar una fuente invasiva de ADN como la de un virus, copia e incorpora los segmentos del ADN viral en su propio genoma, pero dentro del CRISPR el cual funciona como un caj√≥n de archivo con espaciadores (que son sus cortas repeticiones de ADN), metiendo copias de la informaci√≥n gen√©tica del virus entre dichos espaciadores, las copias ‚Äúcautivas‚ÄĚ act√ļan como plantillas para que las mol√©culas de Acido Ribo Nucleico (ARN) en futuras infecciones virales identifiquen y ataquen r√°pido la misma secuencia de ADN, mejorando la respuesta inmune bacteriana. As√≠, si las mol√©culas de ARN reconocen una secuencia entrante de ADN ajeno, ellas acercan al complejo CRISPR, el cual reacciona con las prote√≠nas Cas bacterianas, especializadas en cortar el ADN, para destruir al gen invasor.

Esta capacidad de CRISPR-Cas9 para copiar y pegar secciones espec√≠ficas de ADN con relativa facilidad, le da un enorme e innegable potencial como tecnolog√≠a para edici√≥n de genes, que ya ha visto √©xito en el desarrollo de posibles tratamientos para c√°ncer, en aumentar la resistencia animal a enfermedades, para la fabricaci√≥n de materiales biol√≥gicos de √ļltima generaci√≥n y ha mostrado promesa en cuanto a sustituir por completo a los antibi√≥ticos.

Hacia el nacimiento de los primeros humanos modificados genéticamente

Crear embriones humanos

SIN EMBARGO, para la correcta edici√≥n del genoma humano a√ļn falta mucha investigaci√≥n, lo que nos trae a los nuevos reportes del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT) que aseguran que el primer intento de crear embriones humanos gen√©ticamente modificados en los Estados Unidos, ha sido llevado a cabo por un equipo de investigadores en Portland, Oregon.

‚ÄúHasta donde yo s√© este es el primer estudio reportado en los EE.UU.‚ÄĚ dijo al MIT el colaborador Jun Wu, quien juega un rol en este proyecto en el instituto Salk. De acuerdo con el MIT, el trabajo fue liderado por Shoukhrat Mitalipov quien viene de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon. Aunque a√ļn hay pocos detalles, fuentes familiarizadas con el trabajo aseguran que la reciente investigaci√≥n involucra cambiar el ADN de embriones de una sola c√©lula usando edici√≥n gen√©tica CRISPR, adem√°s se cree que Mitalipov rompi√≥ r√©cord de dos maneras notables: en el n√ļmero de embriones sobre los que experiment√≥, y en ser el primer investigador en demostrar de modo concluyente que es posible corregir genes defectuosos que causan enfermedades hereditarias. Esto es importante, porque a pesar del hecho de que la t√©cnica existe desde hace algunos a√Īos CRISPR sigue siendo una incre√≠ble nueva herramienta y como tal puede tener consecuencias no intencionales, como lo apunta el trabajo previo publicado en Nature Methods: ‚ÄúCRISPR-Cas9 podr√≠a llevar a mutaciones no intencionadas de un genoma‚ÄĚ; ese trabajo fue revisado por investigadores de otra instituci√≥n y los hallazgos cuestionados. Est√° por verse si el estudio original ser√° corregido o retractado.

En relación a ello, el trabajo de Mitalipov nos avanza en el entendimiento preciso de como CRISPR funciona en humanos, y revela que se puede evitar tanto el mosaicismo (cambios genéticos sólo en un porcentaje de las células embrionarias) como cambios no deseados en general.

¬ŅUna nueva raza de superhumanos?

ES importante notar que a ninguno de los embriones se les permiti√≥ desarrollarse m√°s de unos cuantos d√≠as, y que el equipo jam√°s tuvo la intenci√≥n de implantarlos en una matriz, esto por la actual situaci√≥n regulatoria, y no por alg√ļn defecto en la propia tecnolog√≠a. En los EE.UU. todos los esfuerzos legales para que los embriones editados se convirtieran en beb√©s llev√°ndolos a t√©rmino completo, han sido bloqueados por el congreso.

Este nuevo trabajo suma a la promesa del CRISPR, y se perfila como un paso importante hacia el nacimiento de los primeros humanos modificados gen√©ticamente, aunque esta tecnolog√≠a es a√ļn reciente, hace pensar en ir m√°s all√° de la mera curaci√≥n de enfermedades, hacia cambiar genes para lograr‚Ķ ¬ŅUna nueva raza de superhumanos?

Esto es lo que quizás da temor a muchos, que con esta tecnología tal vez no estemos tan lejos de situaciones de ciencia ficción similares a las que se plantean en Star Trek con los augment como Khan Noonien Singh o en la espléndida cinta de culto Gattaca (1997), una distopía transhumanista en la que las cosas se ponen difíciles, pues describe el dominio social por todo un estrato de privilegiados, superiores y físicamente perfectos humanos gene-editados… Racismo científico, si, qué miedo.



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