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Edición 358

78mini

Uno de tantos sue√Īos a√Īejos en la literatura de ciencia ficci√≥n, es el desarrollo de seres humanos fuera de la matriz, desde el √≥vulo fecundado, hasta un producto viable y en ocasiones incluso a un clon adulto.

Podemos leer ejemplos de esto en ‚ÄúUn mundo feliz‚ÄĚ de Aldous Huxley con las cubas de decantaci√≥n o en la hexalog√≠a de ‚ÄúDune‚ÄĚ de Frank Herbert con los Tanques Axolotl. De cualquier modo, lo mismo que los tubos criog√©nicos, esto es un sue√Īo que hasta ahora no parec√≠a tener avances y es que crear una matriz sint√©tica, ser√≠a un logro de proporciones monumentales en el √°mbito m√©dico, que aparte de permitir la fabricaci√≥n masiva de clones, salvar√≠a a millones de beb√©s prematuros.

 

La realidad

En un art√≠culo publicado en Nature communications el 25 de abril del 2017, se reporta c√≥mo un equipo de m√©dicos en Filadelfia ha dado pasos significativos hacia un mundo donde las matrices sint√©ticas ser√°n reales. El nuevo desarrollo no es exactamente un tanque o matriz artificial, ellos han creado una ‚Äúbio-bolsa‚ÄĚ similar al √ļtero que es capaz de sostener a corderos prematuros mucho antes de estar desarrollados. Y pronto, esta tecnolog√≠a podr√≠a ser usada en humanos.

Ocho corderos fueron colocados en bio-bolsas transparentes con tan s√≥lo 105 d√≠as tras su concepci√≥n, equivalente a prematurez de 22 semanas en el humano. En ese punto de su existencia, los beb√©s ‚ÄĒde cordero o humanos‚ÄĒ son incapaces de sobrevivir por si mismos fuera de la matriz. Las terapias actuales para los ni√Īos pret√©rmino son de incubaci√≥n ‚ÄĒcon el uso de sus propios pulmones inmaduros e ineficientes‚ÄĒ, este nuevo aparato podr√≠a ayudarlos mejor, al permitirles completar su desarrollo en condiciones naturales.

La permanencia en las bio-bolsas fue de cuatro semanas, durante este tiempo todos sobrevivieron con normalidad en su matriz artificial, la alimentaci√≥n y oxigenaci√≥n v√≠a sangu√≠nea por el cord√≥n umbilical con flujo sangu√≠neo estable, manteniendo en funci√≥n la circulaci√≥n fetal (que es diferente a la del neonato y del adulto), los gases y par√°metros de oxigenaci√≥n en sangre fueron buenos. Con el apropiado soporte nutricional, los corderos en el sistema demostraron adecuado crecimiento corporal y de pelo, hubo maduraci√≥n pulmonar y desarrollo cerebral con mielinizaci√≥n, hasta  alcanzar el punto donde pod√≠an sobrevivir por s√≠ mismos, probando que la bio-bolsa imitaba con √©xito las condiciones naturales encontradas en el √ļtero, pavimentando el camino para un nuevo aparato salvavidas para los humanos.

Un beb√© es considerado prematuro cuando nace antes de las 37 semanas de desarrollo, lo que los expone a muchos problemas de salud ya que sus pulmones y cerebros est√°n a√ļn en etapas tempranas, mientras menos semanas tenga, menos probabilidades tendr√° de sobrevivir y si lo hace, con muy alto el riesgo de quedar con secuelas, en especial neurol√≥gicas como par√°lisis cerebral. En nuestro M√©xico y el mundo, nacen millones de ni√Īos prematuros cada a√Īo.

Aunque la envoltura de pl√°stico llena de fluido no puede desarrollar a un ni√Īo desde embri√≥n y por el t√©rmino completo de los nueve meses, si puede permitir su desarrollo muy pronto tras la concepci√≥n. El equipo de m√©dicos que realiz√≥ este estudio, est√° ya en pl√°ticas con la FDA (Administraci√≥n de Drogas y Alimentos de U.S. por sus siglas en ingl√©s) y se propone empezar pruebas cl√≠nicas entre tres a cinco a√Īos.

A la luz de estos avances, los expertos aseguran que las matrices artificiales completas podr√≠an ser una realidad en las pr√≥ximas d√©cadas, lo que tambi√©n ser√≠a un paso en pos de cristalizar la fantas√≠a de las naves semilleras en los libros de Arthur C. Clarke o los de Larry Niven, en las que se transportan embriones congelados de miles de especies, para luego ser desarrollados, y en el caso de los humanos criados y educados por robots, en una nueva y floreciente colonia humana en otro planeta, pioneros que conocer√≠an la madre Tierra s√≥lo por referencia, todos y cada uno nacidos de un √ļtero artificial.

Los resultados y fotos de este estudio fueron publicados en  Nature Communications.



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