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El llamado del deber: Veteranos de guerra se suman al 99 por ciento
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Edición 270

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El llamado del deber: Veteranos de

guerra se suman al 99 por ciento

Amy Goodman

 

El 11/11/11 no es una variante del tan publicitado plan fiscal del pre-candidato presidencial republicano Herman Cain, 9/9/9, sino la fecha del D√≠a de los Veteranos de Guerra de este a√Īo. Es una fecha de especial importancia ya que Estados Unidos acaba de ingresar en la segunda d√©cada de guerra en Afganist√°.

la guerra más larga en la historia del país, y los veteranos estadounidenses de las guerras de Irak y Afganistán están cada vez más en las primeras líneas del frente de batalla del movimiento de protesta inspirado por Occupy Wall Street.

Un video de la marcha de Ocuppy Oakland realizada el martes 25 de octubre, efectivamente, parece y suena como un campo de batalla. El ruido de disparos es casi permanente en el video. La polic√≠a estaba lanzando gases lacrim√≥genos contra la multitud y, de pronto, se escucha que alguien grita ‚Äú¬°un m√©dico!‚ÄĚ. Los civiles corren hacia un manifestante que yace de espaldas en la calle. A pocos pasos, una multitud de polic√≠as de negro, vestidos con uniformes antidisturbios, apunta sus armas contra los manifestantes que est√°n intentando brindar los primeros auxilios al herido.

2

Veteranos de  la guerra de Iraq

El manifestante que estaba en el piso, Scott Olsen, es un ex oficial de la Marina de Estados Unidos que hab√≠a sido desplegado dos veces en Irak. El video, que es de dominio p√ļblico, muestra a Olsen parado tranquilamente junto al veterano de la Armada Joshua Sheperd, sosteniendo una bandera de Veteranos por la Paz. Le ped√≠ a Sheperd que describiera la escena: ‚ÄúEstaba de pie, vestido de uniforme, y Scott estaba parado hombro con hombro junto a m√≠ en actitud pac√≠fica. Estaba flameando la bandera de Veteranos por la Paz y de pronto sobrevino el caos. Nunca he estado en una guerra pero lo que sucedi√≥ all√≠ se pareci√≥ mucho a una guerra o a una zona de guerra‚ÄĚ.

Scott Olsen vest√≠a una chaqueta camuflada, un gorro con visera y una camiseta de Veteranos de Irak Contra la Guerra (IVAW, por sus siglas en ingl√©s). Recibi√≥ el impacto de un proyectil policial en la cabeza, probablemente el cartucho de un gas lacrim√≥geno, que le provoc√≥ fractura de cr√°neo. Mientras, el peque√Īo grupo de gente se acerca a ayudarlo, un polic√≠a lanza una granada de mano directamente hacia la muchedumbre. La granada explota inmediatamente.

Cuatro o cinco personas alzaron a Olsen y lo alejaron rápidamente del cordón policial. En el hospital de Oakland le indujeron el coma para calmar la inflamación cerebral. Ahora está consciente pero no puede hablar. Se comunica mediante una libreta.

Entrevist√© a un amigo de Olsen, Aaron Hinde, tambi√©n veterano de la guerra de Irak. Hinde estaba en la protesta de Occupy San Francisco cuando comenz√≥ a recibir una serie de mensajes en twetter acerca de que un veterano hab√≠a resultado herido en Oakland. Entonces corri√≥ hacia el hospital a ver a su amigo. Luego me dijo acerca de Scott: ‚ÄúScott vino a San Francisco hace tres meses desde Wisconsin, donde de hecho particip√≥ en la ocupaci√≥n del Capitolio estatal all√≠. Scott es probablemente uno de los tipos m√°s amables y buenos que conozco. Es una de esas personas que siempre tiene una sonrisa en el rostro y nunca tiene un comentario negativo... Y crey√≥ en este movimiento de protesta porque lo que est√° sucediendo en este pa√≠s es claro, especialmente para nosotros como veteranos de guerra. Abrimos los ojos luego de haber ido a la guerra en el extranjero. Entonces hay un peque√Īo grupo de nosotros aqu√≠ y estamos todos muy motivados y comprometidos con la causa‚ÄĚ.

3

Manifestantes de Ocupa Oakland.

Mientras cubr√≠a una de las manifestaciones de Ocuppy Wall Street en Times Square el 15 de octubre, vi al sargento Shamar Thomas, quien estaba visiblemente molesto. La polic√≠a montada hab√≠a avanzado sobre los manifestantes, lo √ļnico que los detuvo fue un caballo que cay√≥ de rodillas. Otros polic√≠as hab√≠an levantado las barricadas de metal, y estaban arrinconando a la asustada multitud contra las tuber√≠as de la calefacci√≥n. El sargento Thomas vest√≠a su uniforme camuflado y ten√≠a varias medallas de su gira de combate en Irak colgadas al cuello. Le grit√≥ a la polic√≠a, para denunciar su trato violento contra los manifestantes. Thomas luego escribi√≥ acerca del incidente: ‚ÄúHay un problema claro en este pa√≠s. La gente pac√≠fica deber√≠a poder protestar sin que haya brutalidad. Estuve en un disturbio en Rutbah, Irak, en 2004, y no tratamos a los ciudadanos iraqu√≠es como est√°n tratando a los civiles desarmados en nuestro propio pa√≠s‚ÄĚ.

Hace poco se cre√≥ un grupo que se autodenomina ‚ÄúVeteranos del 99 por ciento‚ÄĚ que, junto con el cap√≠tulo de Nueva York de Veteranos de Irak contra la Guerra, fij√≥ el 2 de noviembre como el d√≠a para marchar hacia la Plaza de la Libertad para sumarse formalmente al movimiento y apoyarlo de manera directa. Su convocatoria dice: ‚ÄúVeteranos del 99 por ciento pretende llamar la atenci√≥n sobre la forma en que los veteranos de guerra han sido afectados por los problemas econ√≥micos y sociales planteados por el movimiento Occupy Wall Street. Esperamos contribuir a que la participaci√≥n de los veteranos y miembros del Ej√©rcito en actividad en este movimiento sea m√°s visible y concienzuda‚ÄĚ.

1

Herman Cain.

Jos√© V√°squez es uno de los manifestantes que particip√≥ en la marcha. Es el director ejecutivo de Veteranos de Irak contra la Guerra. ‚ÄúConvocamos a todos los veteranos y personal del Ej√©rcito en actividad a que se acerquen a su sede local de Occupy y les hagan saber que son veteranos de guerra, que les hagan saber qu√© piensan acerca del movimiento. Y queremos b√°sicamente hacer p√ļblica la voz de los veteranos. El uno por ciento utiliza a la polic√≠a y a las Fuerzas Armadas para conservar lo que tienen. Y estoy aqu√≠ para decirles que las Fuerzas Armadas y los veteranos de guerra estamos enojados por c√≥mo la gente est√° siendo tratada‚ÄĚ.

Cuando pas√© por Occupy Louisville en Kentucky el fin de semana pasado, las dos primeras personas que conoc√≠ all√≠ fueron dos veteranos. Uno de ellos, Gary James Johnson, me dijo: ‚ÄúServ√≠ en Irak durante un a√Īo y medio. Me un√≠ a las Fuerzas Armadas porque pens√© que era mi obligaci√≥n ayudar a proteger a este pa√≠s... Y aqu√≠ y ahora hay otra forma en la que puedo contribuir y ayudar a la gente‚ÄĚ.

Los analistas pronostican que el fr√≠o doblegar√° al movimiento de protesta que est√° teniendo lugar en todo el pa√≠s. Pregunten a cualquier veterano que haya estado en Irak y Afganist√°n acerca de sobrevivir a la intemperie en temperaturas extremas. Y piensen en las palabras que otro veterano escribi√≥ en una cartel que sosten√≠a en alto en la Plaza de la Libertad: ‚ÄúEs la segunda vez que lucho por mi pa√≠s y la primera que conozco al enemigo‚ÄĚ.

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